区块链:虚拟货币、比特币的起源

2019-10-30 news01 196

在《货币的非国家化》(Denationalisation of Money)中,1974年诺贝尔经济学奖得主,英国学者Friedrich von Hayek写到,在太平洋上有个Yap的小岛,岛上有着六千多位居民,以不同大小种类的石币做交易,Friedrich von Hayek觉得这与将黄金储备账单从一个抽屉转移到另外一个抽屉的方式并无区别。据此,Friedrich von Hayek提出了一个伟大的灵感:利用计算机来建立比依靠国家信用更加可靠的货币体系。他构思了一个自动化装置,可以用计算机程序发行货币,是不是这样就可以避免各国政府不受监控的滥印钞票,民众更不用面对后续的通膨,政府信用破产等问题。

在1990年代,有群向往挣脱政府枷锁的网络黑客,梦想着创造一种脱离国家的权力结构,让金融交易可以只存在人与人之间的全新机制。这群「密码庞克」(Cypherpunk)的密码学爱好者相聚在网络论坛中,积极讨论匿名虚拟货币的可能,渴望创造一种可以保护隐私和人身自由的理想国。

那时,密码叛客小圈圈中的密码学专家争相设计出自己独特的系统,包括Hal Finney的RPOW(Reusable Proofs of Work)、Nick Szabo 的Bit Gold、Adam Back的Hashcash(背后技术、Proof-of-Work,PoW改变了往后十多年人们对虚拟货币的研究)、Wei Dai(Crypto++ library的创造者)的匿名电子现金系统B-money、David Chaum的网络支付系统digi cash。

可惜的是,这些计划在90年代末期一个个逐渐无人问津。

2008年1月1日,在雷曼兄弟Lehman Brothers Holdings Inc.倒闭后的几周,网络化名「中本聪」的神秘黑客发表了一篇神秘论文,《比特币:一种对等式的电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)。论文中提出了称为「比特币」(Bitcoin)的虚拟货币及其算法。这篇短短九页的白皮书,在现在看来,几乎改变了数百年来世界的金融运作。自此之后仅仅十年,比特币坐实了「数位黄金」之称,2017年5月4日,比特币价值首次突破1500美元,市值达250亿美元以上,达到BTC:USD约1:20000的巅峰。成交量大增,日本交易所 bitFlyer 比特币交易所的成交量比例为52.35%。于同年11~12月初更大幅度上涨至近两万美金。说完比特币,那区块链呢?他们两就好比说到北京,就想到烤鸭一样相伴相随。明天,我们就来剖析什么叫做区块链,到底什么式区块,他又串连(链)了什么?